한국회사 vs 외국회사 - 조직문화

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많은 분들이 이제는 익히 듣고 접해서 잘 알고 계시듯 한국과 외국의 회사 조직 문화나 사고 방식이 크게 다르다. 물론 최근에는 많은 한국회사들이 조직 문화 개편을 위해 인재 영입을 추친하거나 시스템을 바꾸는 등 많은 노력을 기울이고 있지만 중견 기업 이상 기업의 경우 오너나 속칭 로열 패밀리 중심의 문화는 쉽게 바뀌지 않는다. 회사의 주인이 오너와 그 일가인지 혹은 회사 구성원 모두가 회사의 주인인지라는 인식에서부터 출발점이 다르다고 보여진다 (물론 법적, 실질적 회사의 주인은 미국 역시 대주주, 창업주 등의 요소로 분류되는 것은 마찬가지이나 내가 이야기하고자 하는 부분은 '인식'의 측면이다).

 

이번글에서 나는 가급적 한국에 있는 한국 회사에 대해서는 언급을 하지 않으려고 한다. 각 나라의 문화는 존중받아야 마땅하고 나 역시 자랑스러운 한국인으로 대한민국의 현실과 직장 문화에 대해서는 가급적 비판을 삼가하려 한다. 미국 회사와 미국 내 진출한 한국회사에서의 내 경험을 기반으로 느낀 조직문화 차이에 대해서 쓰고자 한다.

 


 

미국에서 한국 식품업계 대기업에서 근무하면서 나는 한국 회사의 성장 및 빛보다 빠른 업무 속도에 자랑스러웠다. 단적으로 내가 입사시 뉴욕에 8개뿐이던 점포가 약 5년 후  퇴사시 뉴욕 인근에만 25개가 넘었는데 (미주 전체 18개 -> 76개), 이 확산 속도는 미국회사와 비교시 엄청나게 빠른 성장이었다. 회사의 성장이 마치 나의 성장처럼 느껴졌었고 빠르게 성장하는 회사안에서 스스로를 큰 기여를 한 모범 직장인으로 여기며 자랑스럽게 살아왔다. 비슷한 시기에 비슷한 업종에 있는 미국 회사의 확산과 성장을 보고 있자면 '우리'는 무엇인가 다르다는 것을 느끼며 회사에 대한 강한 충성심을 가졌었다. 나 개인의 삶보다는 나의 기여와 희생으로 인한 회사의 발전이 중요했고, 많은 미국에 진출한 한국 회사 소속 직장인들이 비슷한 부분을 느껴봤을 것 같다. 적어도 내가 느낀 미국내 한국 회사들의 업무처리 속도는 매우 빨랐다.

회사의 성장과 구성원의 동반성장을 강하게 믿었왔다.

 

반면, 미국의 경우 다른 부분이 많은데, 특히 미국 관공서의 업무 처리 속도를 보고 있노라면 속이 터질 지경이다. '주토피아'라는 영화를 보면 미국의 교통국 (DMV)에 직원을 매우 느린 나무늘보로 표현하였는데, 그것만큼 속시원하게 맞아 떨어지는 역할 배정 및 표현도 없을 것 같다. 사기업의 경우 관공서나 공기업에 비해서는 훨씬 빠르지만 한국 회사에 비할바는 절대 못 된다.

속터지는 주토피아 나무늘보

 

한국 회사의 빛보다 빠른 업무 속도와 성장의 이면에는 안타깝지만 느긋하다기 보다 '빨리 빨리'를 추구하는 우리의 문화가 자리잡고 있다. 나 또한 마찬가지의 성향이 있고, 이러한 측면이 때론 장점으로 부각 되는 경우도 있다. 또한, 최근 이러한 성향을 업무에 더욱 빠르게 반영할 수 있게 된 큰 변화가 있었는데 모두 잘 알고 있 듯

 

스마트폰

 

업무이다. 정말 빠르기도 하지만 밤낮이 따로 없다. 스마트폰을 통한 커뮤니케이션 부분에 있어서 엄청난 기여와 발전 (예를 들면, 내가 처음 미국에 왔을 때 한국에 전화통화나 영상통화를 하는 것은 부자가 아니라면 상상도 못했을 일이다. 엄청난 기술 혁신이었다) 을 이끔과 동시에 우리 사회에 개인의 삶에 대한 가치적인 부분에 있어서 부정적인 영향을 가져온 것도 없진 않다.

 

특히, 메신저 단체 업무방과 늦은밤이나 새벽에도 업무와 연결되어 버리게 되는 일과 개인의 삶의 단절이 없어진 부분이다. 우리는 '일과 단절될 권리'를 잃어가고 있었다. 나 또한 쏟아지는 수도 없이 많은 단체 메시지과 개인 메세지에 미쳐버릴 것 같은 짜증과 분노를 겪어봤었다. 휴가중에도 쏟아지는 업무관련 내용에 4년간 끊었던 담배를 다시 피웠던 기억도 있다. 그래도 어쩌겠는가. 나는 조직에 속한 사람으로 휴가중에도 필요한 내용이 있다면 즉각 즉각 답을하여 회사의 업무와 성장에 방해가 되면 안된다는 생각을 가지고 있었고, 많은분들이 나와 비슷한 경험을 했을 것이다. 그리고 나 또한 내 부하직원들에게 그렇게 시도때도 없이 연락을 해온 상사로 각인 되어 있을 것이다. 미주에 진출해있는 한국회사들의 경우 특히나 시차 특성상 현지 시간 밤에도 많은 업무지시가 현지 경영진에게 전달이 되는 것이 현실이고, 이것이 실무진에게 밤낮없이 내려오는 것 또한 보편적인 일상이었다.

 

물론, 외국 회사들도 당연하게 스마트폰을 사용하고 업무에 이용하고 있다. 다만, 대부분의 보편적인 문화는 일과 개인의 삶의 단절이 보장된다는 것이다 (이메일 알람이나 공지 등으로 인한 단절의 여부는 개인의 선택인 측면이 있다). 적어도 퇴근한 사람을 다시 연락해서 물어보거나 불러내는 일은 거의 없고 굉장히 무례한 것으로 간주된다. 급할 것이 없기 때문이다. 그리고 앞선 내 사례처럼 휴가중에 업무 관련된 연락을 받는 일은 그 업무가 휴가자가 반드시 필요하고, 현재 그 일을 진행하지 않으면 회사가 아주 어려운 곤경에 처하게 되는 상황이 아니라면 거의 '0'에 가깝다. 심지어 현재 내가 속한 회사의 경우 대부분의 동료나 상사들은 내가 주말 근무 후 평일에 쉬게 되면 모든 이메일 수신에서 나를 제외하여 내 휴식을 철저히 보장한다. 한번은 휴무일에 내가 며칠 뒤 다가올 미디어 프레스 관련하여 갑작스레 걱정되는 부분이 있어서 상사에게 연락을 하였더니 돌아온 답변은,

 

'너 오늘 쉬는 날이지 않아? 걱정하지말고 푹쉬어. 휴무일에는 무조건 너만의 날로 만들 의무가 너에게 있어. 니가 푹쉬고 돌아와서 너의 긍정적인 에너지를 모든 직원들에게 나눠주고 다같이 준비하자. 너 복귀 하는날 준비에 대해서 자세히 이야기하자' 였다.

 

나에게 있어서 꽤나 이 일이 충격적이었던 것은 매우 중요한 미디어 프레스였고, 회사의 경영진이 메트로폴리탄 미술관에 오게 되는 매우 중요한 일이었기 때문이다. 이 계기로 나는 한국회사와 외국회사의 차이에 대한 글을 써보기로 처음 생각하게 됐었다. 내가 이전 회사에 있었을 때 경영진, 특히 로열패밀리 방문이 예고되면 모든 상황이 '초비상' 이었다. 심지어 나는 휴무일에도 나와서 점검이나 매우 디테일한 청소 등 만반의 준비를 했어야만 했다. 개인의 일정이나 휴무는 우선순위에서 한참 밀리게 됐었고 그러한 경험과 익숙한 환경 때문에 나에게 있어서 지금 내 상사의 답변은 놀라운 경험이었다. 급할 것이 전혀 없음이 느껴진 계기였다.

로열패밀리의 방문, 그리고 발바닥 땀나게 뛰어야했던 내 처지나 다를바 없다.

가령 각각 한국과 외국 회사의 CEO들의 지시사항이 있다고 가정하고 비교해보면, 한국회사는 지금 당장 '어떤 상황이건 가급적 빠른 시일 내에 적용해야할 CEO님 지시사항'으로 간주되는 경향이 있다. 반면, 외국 회사의 경우 '모든 여건과 인력 사항이 갖추어졌을 시 빠른 시일 내에 적용'으로 인식된다.

 


 

왜 이러한 차이가 나는 것일까? 그 정답은,

'개인의 삶'에 대한 존중과 가치관, 그리고 사회적 노력의 차이

 

가 크다. 회사보다는 '자신' 혹은 '나의 가족'이 훨씬 더 중요한 가치를 가지고 있고, 회사 또한 열심히 근무하는 직원을 소중하게 생각하며 그 구성원들의 가족까지도 소중하게 생각하고 배려해준다 (물론, 그 이면에 있는 미국회사의 철저한 성과주의와 잔인함은 다른편에서 작성할 예정이니 많은 기대 바란다). 철저하게 보장된 개인의 삶과 휴식을 통해서 업무에 에너지와 시너지가 발휘된다는 생각이 많으며 각자의 삶속에서 또다른 책임과 역할이 있다고 존중해주는 것이다. 이를테면, 나는 직장인임과 동시에 회사 밖에서는 남편이라는 책임과 또다른 직업이 있는 것이다.

 

또한, 직책에 따른 '나'의 일과 '남'의 일을 철저히 구분한다. 특정 업무가 내 직책 본연의 역할과 책임이 아니라면 거절하는 것이 보통이고, 그러한 업무를 진행할 때 상사도 특별한 경우가 아니라면 적임자에게만 업무 전달을 하게 된다. 이는 해당 '개인'의 직책에 대한 존중이기도 하다. 회사 조직과 충성도가 높은 구성원 집단에서 바라보자면 매우 이기적이고 무책임한 문화로 비춰질 수 있다.

 

미국이 얼마나 구성원 개개인이 개별적이고 존중받아야 할 권리가 있는 존재로 생각하는지는 법규로도 알 수 있다. 개인의 외모, 성향, 옷차림이나 습관에 대한 지적이나 꾸지람은 상상도 못 할 일이며, 이는 즉시 상사에서 소송 대상자로 변화되는 중대 사건이 된다.

 

예를 들자면, 매우 친한 여성 직원에게 '오! 오늘 예쁘게 (혹은 섹시하게) 입고 온 것보니 일 끝나고 데이트 있나봐요?' 는 칭찬처럼 보이는 동시에 친근한 대화일 수 있으나 미국에서는 노동법에서 규정하는 Sexual Harassment에 적용될 수 있는 중대 노동법 위반이다. 이것은 '일'에 대한 지적 및 대화가 아닌 '자신, 개인'에 대한 공격 및 평가로 간주되기 때문이다.
외모평가를 포함한 직장내 성희롱 및 성추행은 철저하게 금지된다.

개인의 가치는 어떠한 것으로 평가될 수 없는 매우 고결한 존재로 여겨진다. 이처럼 철저한 개인주의를 바탕으로 미국 연방 및 각 주 정부들은 법규 개정을 통하여 더욱 개인이 존중받는 사회로 강화시키고 있으며, Sickday Law 나 FLMA 같은 휴식 및 가족에 대한 케어마저도 법으로 보장하려는 움직임이 강한 추세이다. 또한 최근들어 성소수자에 대한 연방법 및 정의의 변화로 인한 주 정부 법규도 변화되는 추세이며, 이에 맞추어 미국의 회사들은 현재에도 많은 내규를 업데이트 하는 중이다. 특히, 내가 속한 회사는 포브스 선정 '개인의 다양성' 존중 회사로 미국 1위에 뽑혔으며 (https://www.compass-usa.com/forbes-names-compass-group-usa-2018-best-employers-diversity-list/), 회사 내에는 이를 달성케 만든 매우 강력한 내부 규정들이 있다.

 

미국 회사들이 회사 구성원 개인의 삶을 철저히 보장을 하려고 하는 것은 미국의 '노동법'은 준수해야할 매우 중요한 법률이자 사회적으로도 관심이 높은 법률이기에 이를 위반하지 않으려고 많은 노력을 기울인다.

문화적 개선은 물론 법률 자문에 많은 돈을 투자하기도 한다. 고용과 인적자원 운영에 있어서 차별과 착취 등은 미국에서는 회사의 존폐를 위협할 정도의 매우 강력한 '사회적' 처벌 대상임과 동시에 법적 처벌 대상이 되기 때문에 이러한 사회적 분위기와 노력, 그리고 법규들을 바탕으로 현재의 미국 회사 문화를 형성시킨 것이다.

미국의 노동법은 강력하고 포괄적이다.

 


 

이번편에서 마지막으로 또 한가지 내가 느낀 외국과 한국 기업의 큰 차이점이 있다.

이에 대한 예로, 한국에서는 최근 앞서 말한 스마트폰의 부정적 영향과 여론을 극복하고자 업무에 사용하지 말자는 움직임이 많은데, 대다수의 기업이 스마트폰 업무의 대표격인 카카오톡의 플랫폼을 기반으로 자사의 앱을 사용해서 우회하는 경우도 많다고 한다. 여기서 또 하나의 한국인의 특징과 강점을 찾을 수 있다. 바로 흔히 말하는 '유도리' 즉, '융통성'이다. 한국 회사의 미주 내 성장에 있어서는 앞서 말한 신속성과 더불어 융통성 또한 매우 큰 몫을 차지하고 있다. 특히, 리더의 융통성 발휘가 빠른 성장의 핵심 요소였는데, 미국 내에서 한국 기업들은 이러한 융통성 때문에 웃고 우는 경우가 많다. 미국에 진출한 한국 기업중 융통성있게 상황을 넘어가려다가 법에 저촉되거나 적발되어 문제적 상황에 처하게 되는 경우도 많다. '뭐, 이 정도쯤이야', '안걸리기만 하면 되지', '누가 알아', '변호사 쓰면 되지' 의 안일함이 바탕이 된 융통성은 정상적인 루트의 진행보다 빠른 사업 진행을 돕기도 하지만 때론 독이 될 수가 있다. 미국에 진출한 한국회사들은 본부장, 혹은 사업 부문장이 실질적 운영권을 가지고 있어서 많은 부분을 독단적으로 결정하고 지시하는 오류를 범하는 경우가 많다. 리더의 잘못된 결정과 방향 설정은 매우 큰 사업 리스크들을 가지고 있다.

  

미국 회사들은 Risk MGMT 부서를 따로 두고 관리한다.

 

미국회사에서 이 리스크들은 지극히 위험한 일이기 때문에 철저히 배제된다. 법규, 내규, 안전성 등을 사업 및 프로젝트 진행전 철저히 확인하게 되며, 돈과 시간이 들더라도 전문가나 자문업체 의뢰 등 원리 원칙 위주로 사업을 진행하는 것이 미국 회사이다. 지름길이 보이더라도 법이나 규제에 애매한 저촉이 조금이라도 있을 경우 융통성 발휘보다는 정도를 택한다. 이를 기반으로 프로젝트를 진행하는 매니저는 각 부서의 실무자 및 담당자에게 철저하게 역할을 분배하고 이를 취합 및 진행상황 파악 등을 통해 퍼즐을 완성하는 역할을 수행한다.

 

업무 분배와 결과 조합은 프로젝트를 진행하는 매니저의 주요 역할

 

그렇기 때문에 앞서 개인의 직책과 역할에 대하여 언급시 나온 '나'의 일과 '남'의 일이 철저하게 구분이 가능한 것이다. 구성원에게 직책 이상의 불필요한 일을 시켰을 시 발생할 문제를 감수하면서까지 회사를 위해서 일할 상사는 미국회사에서는 찾아보기 어렵다. 그러한 상사가 있다고 하더라도 철저하게 그 구성원의 의사를 묻는다 (Would you mind if I requested~? / If you don't mind).

 


 

나는 여기까지 이번편 글을 쓰면서 어떠한 것이 더 좋고 우월적이다라고 언급한 적이 단 한번도 없다.

 

다만, 개인적으로 경험에 기반한 바에 따라 느끼기에는 아직까지는 미국회사의 문화가 나의 일상과 마음에 더욱 안정감을 주고 회사 내의 성장에 있어서 많은 동기부여를 해주고 있다. 내가 언젠가는 경험들에 대하여 글을 쓰고 강연을 하고 싶어하던 오래전 소망을 이루기 위해 시작한, 브런치에서 '뉴요커' 토작가로 글을 쓰고 있는 이 행복한 순간 또한 이전 직장에서 근무시 상상할 수 없었던 일이었다.

 

 

독자들의 생각은 저마다 다를 것이다. 누군가는 회사와 조직에 대한 충성 및 감사함이 우선일 수 있고, '회사의 발전이 곧, 나의 발전'으로 생각하고 열심히 노력하는 사람들도 많을 것이다. 나 또한 그렇게 살아왔고, 늘 옳다고 믿어왔었다. 지금 이 순간에도 그런 가치관과 노력들이 하나의 훌륭한 방식이며, 성장의 밑거름이 될 것이라도 진심으로 응원하는 마음이다. 그리고 그렇게 살아왔기 때문에 지금의 내가 있음은 절대 부정할 수 없는 현실이기도 하다.

무슨일이든 해내고 잘하는 슈퍼맨이고 싶었던 적이 있다.

 

다만, 나는 내 가치관을 지금의 사랑하는 내 아내를 만나 생각을 바꾸게 되었을 뿐이다. 언젠가 아내는 내게,

'그 회사가 당신 회사야? 차라리 사업을 그렇게 열심히하면 성공시켜서 돈이라도 훨씬 많이 벌겠어. 자신을 돌보고 우리의 미래를 생각하자'라고 하였고, 그길에 나는 내 꿈의 회사에 다시 도전을 해보기로 마음을 바꾸고 다음 직장이 확실하게 정해지지도 않은채로 이전 직장에 사표를 냈었다. 물론 자신감은 있었지만 말이다.

 

나에게는 회사를 위한 시간보다 가족을 위한 시간, 그리고 내 개인을 위한 시간과 나를 돌아보는 시간이 소중하다는 것을 우선순위에 두게 된 일이었고, 나와 미국안에서는 유일한 내 가족인 아내를 위해서 이전 회사에서의 직책들과 좋은 미래들을 버리고 새로운 삶을 시작할 수 있는 계기가 되었다.

 

조금은 논란이 있을 수 있는 내용임에도 이번편 글을 쓴 이유는 단순한 외국회사와 한국회사의 비교가 아니다. 꼭 한국회사냐 외국회사냐를 선택할 기로에 있거나 외국회사 취업이 궁금한 분들을 위한 글만이 아닌,

나와 비슷한 상황 혹은 퇴사를 앞뒀던 그 때의 내 고민처럼 큰 결정을 앞둔 분들께 인생이라는 긴 여정과 커리어에 있어서 어떠한 것을 우선순위에 둬야하는지, 개인이 그리고 가족이 얼마나 소중한 존재인지를 다시 한 번 혹은 누군가에게는 생애 최초로 생각해보시기를 바람에서 글을 쓰게 되었다.

모든 분들이 어디에서든 노력을 기울인만큼 보상받고 개개인이 행복할 수 있는 삶을 얻을 수 있기를 간절히 바라며 이번편을 마친다.

 


 

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